วันพฤหัสบดีที่ 30 กรกฎาคม พ.ศ. 2552

How to map out a new role for yourself as a cartographer

How to map out a new role for yourself as a cartographer

If you like geography, are good on detail and have ace computer skills, you should consider a career as a cartographer.

By Caroline Roberts
Thursday, 30 July 2009

You might be forgiven for thinking that most of the world has been mapped by now. But, because of the constantly changing landscape and the growing amount of information about the earth available through technological advances, there's still a need for skilled cartographers to sift the data and turn it into something meaningful for the rest of us.

"Cartography involves assessing and amalgamating bits of geographic information and presenting them in a map form that's relevant for a particular user," says Mick Ashworth, a former editor of The Times Atlas Of The World who now runs his own company, Ashworth Maps and Interpretation. This can mean producing anything from maps to keep ramblers on track to surveys for oil and gas exploration.

It's a diverse field. There are opportunities in mapping agencies such as the Ordnance Survey, national and local government departments, and in industries such as utilities, and commercial map publishers. Britain also has some important map collections, and cartographers can choose to specialise in historical maps.

Map production involves a mixture of art, science and technology, with the latter becoming more important in recent years. The job now often involves the use of geographic information systems (GIS), which store data digitally and, as well as outputting maps, allow it to be analysed in different ways. The varied nature of the industry means cartographers come from a range of backgrounds including IT and graphic design. But Ashworth says it's important to have an interest in geography and some background in the subject. Attention to detail and good research skills are essential.

Most people's image of the Ordnance Survey stems from school geography lessons spent poring over trig points and gradients, but Ed Mainwaring's job in a cartographic design team involves creating maps in varied styles. He'll be designing spectator maps for the London stage of the cycling Tour of Britain one day and charts showing land levels for newspaper articles on the risk of flooding the next.

"I source the data and do the design work in graphics packages, drawing freehand on a computer," he says. Mainwaring came to the job via a degree in robotics and intelligent machines, and his interest in mapping was sparked when he designed a robot that used a GPS receiver to navigate. He now uses his IT expertise to programme GIS systems to output data for other cartographers. Imagination is important, he says, as you need to be able to visualise how the data can be translated on to paper.

"You have to create symbols that work with each other. There's a hierarchy of information for each map and you have to make sure the important things stand out," he adds. This involves communicating well with clients.

Above all, he enjoys the job's technical and creative challenges. "The Tour of Britain wanted little graphics rather than just symbols to represent major sites," he says. "I had to work out how to draw St Paul's Cathedral and Westminster Abbey so they're recognisable at one inch across."

But will internet mapping sites such as Google Earth lessen the need for cartographers? No, says Ashworth, adding: "Those things have raised people's awareness of maps, and made them question what a good map is. There will always be a need for cartographers to show them."

Cartography facts

* A degree in geography is a good starting point but other relevant subjects include art and design, IT, sciences, surveying and GIS. There are also opportunities to work overseas, so knowledge of a foreign language can be useful.

* For more information, visit the British Cartographic Society at www.cartography.org.uk where you can find a list of undergraduate and postgraduate courses.

* See the Association for Geographic Information, www.agi.org.uk, for a list of GIS degrees.

* Starting salaries for graduates are in the region of £20,000. A senior cartographer can earn £35,000 to £40,000.

วันพฤหัสบดีที่ 23 กรกฎาคม พ.ศ. 2552

วาทะดังตฤณ ล่าสุด

- ในโลกนี้มีหลายสิ่งเกิดขึ้นจริง แต่ไม่มีสิ่งใดเลยที่เป็นตัวเป็นตนจริงๆ ไม่นานก็ต้องเปลี่ยนจากความเป็นอย่างหนึ่งไปสู่ความเป็นอีกอย่างหนึ่งแล้ว

- แต่ละปีคือขั้นบันไดลงสู่หลุมศพ ทุกขั้นบันไดมีทั้งเสบียงและความว่างเปล่าโรยอยู่ แล้วแต่คุณจะมองเห็นอะไรก่อน และเต็มใจเก็บอะไรไปบ้าง

- ถ้าแม้แต่ตาที่ใสสว่างยังมองไม่เห็นขั้นปัจจุบัน แล้วใจที่มืดบอดจะเห็นขั้นต่อไปได้อย่างไร

- การเสียเวลาให้กับความเศร้าหนึ่งนาที อาจไม่ได้หมายถึงการสูญเวลาในชีวิตไปเปล่าๆแค่หนึ่งนาที แต่อาจหมายถึงนาทีแรกของปีที่สูญเปล่าเลยก็ได้

- ไข้หนักอาจห้ามไม่ให้คุณขยับตัวไปทำความดี หรือกระทั่งง้างกรามขึ้นพูดดี แต่มันไม่สามารถห้ามคุณให้เลิกคิดอะไรดีๆได้เลย

- คุณจะรู้ว่าร่างกายแข็งแรงแค่ไหนก็จากความสามารถต้านไข้ หรือความรวดเร็วในการฟื้นไข้ และคุณจะรู้ว่าจิตใจเข้มแข็งขนาดไหน ก็จากความสามารถต้านความเศร้า หรือความรวดเร็วในการหายเศร้า

- ถ้าจะพักอย่าพักแบบนิ่งซมคล้ายตายแล้ว แต่ให้นิ่งพักอย่างรู้สึกว่ายังมีชีวิตอยู่

- แม้คุณจะยังไม่พบหลักฐานว่าชีวิตมีค่า แต่ศรัทธาในคุณค่าของชีวิตจะทำให้คุณมีแก่ใจใช้ชีวิตอย่างดี จนกระทั่งกลายเป็นชีวิตดีๆ ควรค่าแก่การเกิดมา

- ร่างของคนตายไม่แตกต่างกัน และไม่แน่ว่าคนเป็นจะต่างจากคนตาย วิธีแน่ใจว่าคุณแตกต่างจากคนตาย คือการไม่ปล่อยให้นาทีนี้ผ่านไปด้วยอาการงอมืองอเท้า

- การรู้ตัวว่ายังมีชีวิตไม่ใช่เรื่องน่าดีใจ ความภูมิใจในการมีชีวิตต่างหากที่ใช่

- อยู่อย่างไร้ค่า เพราะไม่หาเรื่องน่าภูมิใจให้ตัวเองทำ

- คนส่วนใหญ่ใช้เวลาเกือบทั้งชีวิตไปในการทำเรื่องน่าอาย แต่ชั่วขณะที่ทำก็สำคัญว่าเป็นเรื่องน่าภูมิใจ

- โลกจะเปลี่ยนแปลงไปนิดหนึ่ง ในทันทีที่คุณแตกต่างไปจากเดิม

- พายุฝันที่วกวนขณะหลับตาไม่ใช่คำพยากรณ์ ไฟฝันที่ลุกโชนขณะลืมตาต่างหากที่ใช่

- คุณจะใช้ชีวิตอย่างไรก็เป็นทุกข์อยู่ดี แต่โดยแท้ที่จริงแล้ว คุณไม่จำเป็นต้องเป็นทุกข์ก็ได้

กรกฎาคม ๕๒


วันพฤหัสบดีที่ 9 กรกฎาคม พ.ศ. 2552

Recent Google Geonews: My Location for Google Maps, What's Here Feature, Chrome OS and much more from SlashGeo

Catching up from my holidays, here are the recent Google-related geonews I found interesting on the geoblogs. The official Google Lat Long blog shares these stories: the just announced My Location for Google Maps, no need for a mobile device anymore. There's also a new Google Maps directions gadget available for websites. There are also three posts on new 3D cities in Google Earth, Dursley, Warsaw, Prague and Oslo, Toronto and Indianapolis too. Probably more important, Google added a What's Here feature to Google Maps, finding relevant search items via reverse geocoding of a specified location. Google Earth is also becoming more and more foreign languages friendly. There's an entry on region-based marker clustering. Fortius One wonders what the freshly announced Google Chrome Operating System will mean for GIS. Ogle Earth shared, some time ago already, a detailed entry on the Amnesty International documentation of the Sri Lanka war aftermath with Google Earth. Mapperz mentions the new Google City Tours in their Labs: "The idea is that anyone can locate points of interest and plan up-to three day trips in major cities." The GEB mentions Snoovel, a Google Earth tour creation and hosting site. Even NASA is doing robotic recon with Google Earth. The same blog informs us about PhotoSketch, a tool to make 3D buildings from photos. See also related stories below.